Cabeza de León

Lions Head River

Half-Day Whitewater

River Trip

7pm trips

Nivel Aventura
Moderate – Challenging
Categoría de río
Clase III (Moderada)

Rapids with moderate, irregular waves which may be difficult to avoid. Complex maneuvers in fast current and good boat control in tight passages or around ledges are often required; large waves or strainers may be present but are easily avoided. Strong eddies and powerful current effects can be found, particularly on large-volume rivers. Injuries while swimming are rare; self-rescue is usually easy but group assistance may be required to avoid long swims. Rapids that are at the lower or upper end of this difficulty range are designated “Class III-” or “Class III+” respectively.


Rápidos intensos, potentes pero predecibles que exigen un manejo preciso de la embarcación en aguas turbulentas. Dependiendo del carácter del río, puede presentar grandes olas inevitables y agujeros o pasos estrechos que exigen maniobras rápidas bajo presión. Los rápidos pueden requerir movimientos "obligados" por encima de peligros. El riesgo de lesiones para los nadadores es de moderado a alto, y las condiciones del agua pueden dificultar el autorrescate. La ayuda en grupo para el rescate es a menudo esencial pero requiere habilidades practicadas. Los rápidos que se encuentran en el extremo inferior o superior de este rango de dificultad se designan "Clase IV-" o "Clase IV+" respectivamente. Adecuado para mayores de 12 años, en buena condición física y cómodos con la perspectiva de nadar para el autorrescate. Este nivel se recomienda a los principiantes y a los que ya tienen experiencia.

Reserva mínima
2 personas
Viaje mínimo
4 personas

*(Los grupos de menos de 4 personas pueden unirse a otros con el consentimiento de construir el recorrido)

Instalación de Hicks Creek

38100 W Glenn Highway, Glacier View, AK 99674 Mile 96

June 1 – July 25
edad Límite
Ages 12 – 65
Mín. Tamaño/Peso/Altura
100 Lbs, and 5 Ft. 2 Inches
Máx. Tamaño/Peso/Altura
250 Lbs, and 6 Ft. 6 Inches, Girth 50 Inches.

*Debe estar en buena forma física

Check-in Times
9:30AM & 2:00PM all season.
7:00PM only June 1 – July 25

Approximately 2 hours on the water and 3 hours total average time.

Trip Highlights
  • No experience necessary.
  • Great for families with children 12 yrs +
  • Roll-a-coaster style waves and holes
  • Great trip for team-building.
  • Must be able to swim
  • Full paddle-rafting or paddle-assist options available
  • State of the art boats and equipment, Our most popular river day trip!

Our most popular half-day whitewater river trip

The Lions Head section of the Matanuska River is NOVA’s original river trip and where it all began for us! Our first trips as a new business were on the Matanuska river back in 1975 and is still the most popular whitewater rafting adventure NOVA offers! This powerhouse glacial river is full of thrills, crashing waves and Class III & IV boulder gardens that create nonstop consistent fun. Filled with plenty of rapids and waves to crush, this amazing trip has been ideal for everyone from first-timers to experienced river runners alike. Its larger volume character really makes you feel the strength and might of Alaska. Slicing between two different mountain ranges, the Jagged Chugach and the ancient Talkeetnas. This scenic alpine area has outdoor vistas and snow capped peaks in all directions including the massive Matanuska Glacier which is visible during tour transit. This raft trip actually launches on a separate lush low volume tributary called Caribou Creek, a great training ground before hitting the big river and rapids downstream. The creek contributes its water volume merging with the glacial currents of the South Fork on the much larger Matanuska river. Consisting of predominantly back to back Class III & IV rapids, the South Fork travels along parallel to the Matanuska Glacier moraine. The ‘Lions Head’ is a massive volcanic plug that the river goes around as it then charges into whitewater. This enormous chunk of volcanic rock stands out in the middle of this grand valley and has the distinctive shape and appearance of a lions head staring out over the Matanuska Glacier. NOVA is the pioneer rafting company on the Matanuska and has offered a variety of tours and sections throughout the years covering the entirety of the river’s length. The northern Glenn Highway used to access this river area is a recognized National Scenic Byway and is a truly magnificent scenic drive on the way out from town. Located only two hours north of Anchorage. With unparalleled mountain scenery and several miles of consistent nonstop Class III & IV rapids, this iconic half-day river trip is a local treasure of the Mat-Su valley.

NOVA offers several different options for running this river trip depending on levels and requests: Center oar rafts, paddle-assist rafts and full paddle rafting. View paddler information, for more details on raft setups or give the office a call. NOVA can also modify the trip experience by using larger or smaller size boats depending on water levels and guest wishes or comforts (easy with lower risk or challenging with higher risk). Please inquire at the office before the trip or inform your guide at your tour check-in.


Water levels can dramatically change or alter the characteristics and nature of rivers and creeks in Alaska. Natural free flowing waterways are unpredictable and have ever evolving variables compared to dam release controlled waterways. Higher water levels usually result in an increase in difficulty, intensity and risk. Nova has implemented cut-off levels for operating tours as a safety standard for this highly respected section of water. Levels also force tour adjustments like boat sizes, equipment changes, group/load sizes in each boat, and even canceling. Proper weight and power distribution in the rafts is a major key to successful navigation. Guides are authorized to make these decisions based on monitoring usgs water level gauges prior to trip launch and may even deny participants from engaging in the activity for safety reasons. Water levels, weather and other variables can also affect the duration of a tour, like changing the volume and speed of the current. Our office staff will inform all reservations in advance about any forecasted water level changes that may jeopardize or result in cancelling the tour. Full refunds are issued if cancellations occur and/or rescheduling for runnable levels on another upcoming date.

Cancellation Policy

Please arrive 15 minutes early to sign Nova's trip waiver.

If you are late for your trip there is a chance, we will have to leave without you. If so, we will do our best to reschedule your trip at no additional cost. If you are not interested in rescheduling then missing your trip is considered an absence, resulting in no refund.

This applies to but is not limited to unforeseen circumstances such as unexpected illness or emergencies. We pride ourselves on our professionalism, excellent customer service, and the best guided trips in Alaska. All we ask is that you show up on time for check-in.


Existen riesgos inherentes a los viajes por río y a las actividades al aire libre que todo el mundo debe aceptar y comprender. El terreno irregular variable, las rocas afiladas, las rocas resbaladizas y el tiempo cambiante son habituales. Algunos peligros para la seguridad siempre existirán y están fuera del control humano, como el nivel del agua y la erosión. Los ríos y todos los cursos de agua en movimiento pueden ser peligrosos y mortales. El rescate en estos entornos y características no sólo es técnico y difícil, sino que en algunos casos no es posible en absoluto. Por estas razones existen normas de seguridad que deben respetarse. Los guías gestionan el riesgo interpretando y reconociendo peligros que los navegantes y huéspedes medios desconocen. Muchos de los que viajan por los tramos tranquilos tienen una falsa sensación de seguridad debido a la naturaleza amable y acogedora del río fácil. Las aguas bravas con rápidos de clase III, IV o V merecen respeto. Las personas que viajan por ríos, arroyos o riachuelos sin guías profesionales deben poseer los conocimientos, la experiencia y el equipo adecuados.

**Todos los participantes en nuestras excursiones deben seguir nuestras directrices y procedimientos y firmar una exención de responsabilidad. Sólo los padres o tutores legales pueden firmar por los menores. No se admiten bebés en nuestras visitas. No se admiten animales de compañía.


Local Alaskans with proof of State issued ID at tour check-in receive a 10% single discount off the individual tour price.

Make it a COMBO: Add a whitewater rafting trip and save 10% off the highest cost trip!. Add a Matanuska Glacier adventure and save 10% off the highest cost trip! This rafting tour is located in the same area of Alaska as our Glacier tours, great for sameday combos.

**Discounts only apply to clients participating on both trips

**Descuentos aplicados al facturar el viaje con el saldo pendiente de pago

  • NOVA tours operate regardless of most weather conditions, we go rain or shine in Alaska!
  • Los cursos de agua y el tiempo pueden ser fríos en Alaska. Por favor, vístase adecuadamente o traiga algunas capas sintéticas calientes y calcetines para su comodidad durante la excursión. Las capas de algodón no son preferibles en ambientes fríos o cuando están mojadas.
  • NOVA proporciona todo el equipo de río necesario para esta excursión, incluido un flotador personal, un par de zapatos de agua, un casco de río y un traje seco completo. El traje seco es sólo una capa impermeable sin aislamiento térmico, por favor traiga sus propias capas cómodas calientes para debajo del traje seco.
  • Una vez con el traje seco es difícil hacer pausas para ir al baño, por favor, considere las instalaciones antes del viaje.


HThe river is the result of glacier melt, snow melt and rain water that runs down the mountains to the valley floor. Like all rivers the forces of erosion and gravity are pulling the water back to the ocean during the process of the water cycle. This river carves its way to the coast from the Matanuska Glacier down to the Matanuska-Susitna valley town of Palmer where it meets the Kink river. The LionsHead whitewater rafting section of rapids is created by boulders pushed around underwater, all the result of active erosion between the glacial lateral moraine and the ‘LionsHead,’ a massive volcanic plug of basalt rock. This rock stands out in the middle of this grand valley and has the distinctive shape and appearance of a lions head, staring out over the Matanuska Glacier. The Lions head section is at the very start of the river near the glacier’s location. The lower sections of this river are tame and mellow float trips towards the Mat-Su town of Palmer, that usually include multiple days on the water and riverside camping. If interested, checkout our Matanuska Overnight 2 Day Rafting trip in the Multi-day trips tab.


38100 W Glenn Highway, Glacier View, AK 99674

Situada a 96,5 millas al norte de Anchorage, es la zona de parada para todas las excursiones al glaciar Matanuska y al río.

Cabeza de León

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Reseñas favorables


Yo, y varios parientes, fuimos en este viaje de rafting a principios de agosto de 2019 y todos lo pasamos de maravilla. El viaje fue por una hermosa vía fluvial que permitió suficiente rafting relajado para disfrutar de la belleza natural, mientras que siendo puntuado por emocionantes rápidos. Los trajes secos hicieron un viaje cómodo y nuestro guía (Scotty) proporcionó humor ingenioso y entretenimiento durante los tramos más tranquilos.
¡Si usted está considerando este viaje de rafting, pero no se han comprometido plenamente, os animo a "apretar el gatillo" y firmar - usted no será decepcionado! Esta gente está 100% orientada a la seguridad y garantizará un viaje seguro y emocionante. Llévate una cámara de acción resistente al agua para grabar la aventura.

Sam L | Fecha del viaje: agosto 2019

Hicimos el rafting de las 6 millas con nova y el trekking del glaciar. Ambos fueron fenomenales. Tuvimos Scotty para nuestro viaje de rafting y él, así como todos los guías, eran muy conscientes de la seguridad. Te preparan para cualquier situación que pueda suceder y nos encantó nuestra experiencia. Para nuestra excursión al glaciar, nuestro guía fue Coffee. De nuevo, una experiencia increíble. Hicimos más de lo que pensábamos, ¡incluso descendimos por una pared de hielo de 20 metros! Fue muy divertido y Coffee nos hizo sentir muy seguros. Nova es una empresa increíble con los mejores guías. No utilizaría a nadie más en Alaska.

Lauren M. | Fecha del viaje: Julio 2020

Esta fue nuestra segunda vez haciendo rafting en Alaska. Las dos veces nos proporcionaron trajes secos y funcionaron bien. Tres barcos fueron en el viaje con 5 clientes y un guía en cada uno. Dos de los barcos utilizaron grandes remos en la parte trasera para el guía y los invitados remaron ocasionalmente según las instrucciones. En la tercera embarcación había un grupo de jóvenes que hicieron un "viaje a remo" sin remos y utilizando palas normales. El viaje fue divertido. No demasiado agitado. Nadie se cayó del barco. No fue tan pintoresco como el río Nenana a las afueras de Denali, pero fue un buen viaje.

Berry TN | Fecha del viaje: agosto de 2019